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Prévoir les incendies de forêt et en rechercher les conséquences

Plusieurs incendies de forêt sévissent chaque année en Suisse. Les chercheurs du WSL collectent les données sur les événements et développent des méthodes et des concepts afin d’évaluer le risque d’incendies forestiers. Ils en recherchent également les conséquences possibles sur l’érosion des pentes et l’évolution de la biodiversité.

Waldbrand in Leuk
L'incendie de Loèche en août 2003
Photo: P. Guyot www.guttet-feschel.ch
Waldbrandfläche Leuk - Weidenröschen
Grands peuplements d’épilobe à feuilles étroites (Epilobium angustifolium) deux ans après l’incendie de Loèche

Plusieurs incendies de forêt sévissent chaque année en Suisse. Les chercheurs du WSL collectent les données sur les événements et développent des méthodes et des concepts afin d’évaluer le risque d’incendies forestiers. Ils en recherchent également les conséquences possibles sur l’érosion des pentes et l’évolution de la biodiversité.

Des périodes pauvres en précipitations ou des épisodes de sécheresse extrême et une exploitation forestière aujourd’hui plus extensive  sont des facteurs qui augmentent le risque d’incendie de forêt. L’exploitation forestière diminuant, la biomasse combustible et le bois mort s’accumulent au sol. Sitôt allumé, un feu peut dès lors se propager avec plus d’intensité, en particulier lors d’une sécheresse persistante. La plupart des incendies de forêt sont d’origine anthropique: en Suisse, environ 90% d’entre eux sont d’origine criminelle ou dus à l’imprudence. 

Plus d’incendies de forêt également au nord des Alpes

En Suisse, les incendies sont les plus fréquents au sud des Alpes, c’est-à-dire au Tessin et dans les vallées des Grisons orientées au sud. Ils se produisent typiquement au printemps. C’est à cette époque de l’année qu’ont lieu les plus grandes périodes de sécheresse, et jusqu’à l’apparition du feuillage, le sol forestier n’est pas protégé de l’action desséchante des rayons du soleil.
Nettement moins souvent, bien que de l’ordre de 10 à 15 fois par an, des incendies de forêt surviennent également dans les vallées des Alpes centrales, notamment en Valais. Le plus grand nombre est enregistré au cours du semestre estival, lorsque les températures élevées dessèchent les pinèdes en particulier. Ces 30 dernières années, les sécheresses persistantes associées à des températures plus élevées ont renforcé le danger d’incendies de forêt en Suisse. De plus en plus de forêts au nord des Alpes sont aussi concernées.

WSL: appliquer les connaissances dans la pratique

Au WSL, les scientifiques ont pour objectifs de mieux comprendre les conséquences des incendies et de mettre les résultats de ces recherches à la disposition des praticiens, mais aussi de leur fournir de meilleures méthodes de prévision.


Prévoir les incendies de forêt
  Avec quel degré de fiabilité peut-on prévoir les incendies de forêt?
Existe-t-il des méthodes prévisionnelles valables de façon générale?
Quelle approche adopter pour la gestion des incendies de forêt à l’avenir?

Conséquences des incendies de forêt
  À quelle vitesse la vie se réintroduit-elle dans une zone forestière détruite par les flammes?
Quel est l’impact du feu sur la biodiversité?
Quels dangers les incendies de forêt peuvent-ils générer?

Thèmes apparentés

 

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