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Thème de recherche au WSL

Randonnées sur les traces des chercheurs

     

Vidéos

  • A l'écoute de la forêt - Recherches à long terme sur les écosystèmes forestiers LWF
     
  • Sur les traces du mystère de la forêt (bande-annonce)
     
  • Le schmilblick: Le Li-Cor
  • Pendant la journée, les plantes réalisent la photosynthèse, mais pendant la nuit, elles respirent uniquement. Le LI-COR permet de mesurer ces processus.

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La forêt

Les forêts repoussent-elles après un incendie?
La forêt après un incendie

Les incendies de forêt détruisent arbres, graminées et buissons, et privent de nombreux animaux de leur habitat. En contrepartie, le feu crée de nouveaux milieux naturels spéciaux pour des espèces rares de plantes ou d’animaux. Mais combien de temps faut-il pour que la même forêt repousse?

Langues disponibles: Allemand  Français 

Y a-t-il des forêts vierges en Suisse?
Des forêts vierges en Suisse?

Une forêt humide et impénétrable, peuplée d’animaux sauvages: c’est ainsi qu’on se représente une forêt vierge. Mais est-ce qu’une forêt vierge peut ressembler à autre chose? Et trouve-t-on des forêts vierges chez nous?

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Pourquoi les arbres ne poussent-ils pas jusqu’au ciel?
Pousser jusqu'au ciel?

Non seulement les séquoias peuvent vivre très vieux, ils sont aussi très grands. Pourtant, ils ne dépassent que rarement une centaine de mètres. Pourquoi leur hauteur est-elle limitée?

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Les arbres peuvent-ils mourir de soif et de faim?
Mourir de soif et de faim

Même si cela paraît illogique pour un être humain: lorsque le sol est très sec, les arbres peuvent souffrir non seulement de la soif, mais aussi de la faim. Les essences qui essaient de limiter la soif vont peut-être souffrir plus fort de la faim. Mais alors, de quoi meurent les arbres? Les chercheurs n’en sont pas encore tout à fait sûrs.

Langues disponibles: Allemand  Français 

Les arbres se flétrissent-ils en cas de sécheresse?
Des arbres flétris

Lorsque vous n’arrosez pas vos plantes en pots, elles se flétrissent. Cela peut également arriver à un arbre lorsqu’il ne pleut pas pendant une très longue période. Certaines essences ont des astuces pour éviter le flétrissement.

Langues disponibles: Allemand  Français 

Combien y a-t-il d'arbres sur terre?
Combien d'arbres sur terre?

Peut-on vraiment compter tous les arbres à travers le monde? Non, bien sûr, mais on peut estimer leur nombre aussi précisément que possible. Une toute nouvelle étude vient de montrer qu'ils sont huit fois plus nombreux que ce qu'on pensait jusqu'à présent.

Langues disponibles: Allemand  Français 

Quelle serait la superficie de la forêt suisse si plus aucun arbre n’était abattu?
Forêt en expansion?

Est-ce que la forêt ne se trouve aujourd'hui que là où l’on peut avoir de la forêt ou pourrait-elle encore beaucoup s'étendre? Et aurait-on dans toutes les régions autant de place pour de nouvelles forêts?

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Pourquoi les forestiers ne font-ils pas le ménage après avoir coupé des arbres?
Désordre en forêt

Certains promeneurs en forêt pensent que laisser des branches ou des écorces éparpillées sur le sol après l’exécution d’une coupe fait un peu "désordonné". Cependant, il y a une bonne raison à cela. Les rémanents de bois vont profiter à la forêt!

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A quoi ressemble une forêt malade?
Forêt malade

Tout comme les humains et les animaux, les arbres peuvent aussi tomber malades. Pour dire d'une forêt qu'elle est malade ou non, les spécialistes examinent les arbres qui la composent.

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Pourquoi les arbres et les forêts meurent-ils?
Mort des arbres

Les arbres meurent rarement de vieillesse, mais plutôt victimes de maladies ou d'attaques d'insectes. Quant aux forêts, c'est très rares qu'elles meurent!

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Les arbres absorbent-ils plus de CO2 qu’ils n'en rejettent dans l’atmosphère ?
Cycle du carbone et forêt

Si l'on considère tout le cycle de la vie d'un arbre, de sa germination jusqu'à sa décomposition complète après sa mort, un arbre absorbe autant de CO2 qu'il n'en rejette. Comment est-ce possible? Tu le découvriras ici...

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Comment peut-on déterminer le climat d'autrefois en examinant les arbres?
Reconstituer le climat

Tu as certainement déjà compté les cernes sur une souche pour déterminer l’âge d’un arbre. Mais les cernes révèlent encore bien des choses sur l’histoire d’un arbre, que les chercheurs découvrent en jouant aux "détectives des arbres".

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Pourquoi les arbres ont-ils des feuilles ou des aiguilles?
A quoi sert le feuillage?

Les feuilles et les aiguilles sont à la fois les poumons et l’estomac des arbres. Elles leur sont indispensables. Comme les hommes, les plantes ont besoin d’air, de chaleur, d’eau et de nutriments pour vivre. La lumière est leur source d’énergie.

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Comment les arbres produisent-ils de l’oxygène?
Photosynthèse

Alors que l’être humain a besoin d’air pour respirer, les plantes l’utilisent pour fabriquer leurs propres tissus – par exemple du bois. Pour ce faire, elles utilisent les nutriments et l’eau qu’elles tirent du sol, et la lumière du soleil comme source d’énergie.

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Combien un épicéa peut-il avoir d'aiguilles?
Combien d'aiguilles?

Dans les années 1950, un chercheur du WSL s'était déjà demandé combien les épicéas pouvaient avoir d'aiguilles. Il a alors fait couper des épicéas de différentes tailles puis il a compté et pesé leurs aiguilles. Voici ce qu'il a découvert.

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Combien d'années les aiguilles restent-elles sur un arbre?
Durée de vie des aiguilles

Pour chaque conifère, c'est son espèce et l'endroit où il pousse qui déterminent combien d'années ses aiguilles restent accrochées aux rameaux.

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Pourquoi les feuilles changent-elles de couleur en automne?
Couleurs d'automne

En hiver, l’eau gèle dans le sol, et le métabolisme des feuilles s’arrête. C'est pour cela que les arbres se préparent en automne: ils rapatrient les précieuses substances minérales utilisées par les feuilles pour les mettre en réserve dans l’écorce et les racines. Puis ils se débarrassent des feuilles, car celles-ci ne sont plus nécessaires.

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Comment les arbres perdent-ils leurs feuilles?
Chute des feuilles

A la fin de l’automne, les nuits plus froides et les jours plus courts sont un signal pour les arbres à feuilles caduques: il est temps pour eux de se préparer à perdre leurs feuilles. Mais celles-ci doivent tomber sans laisser de blessures qui pourraient mettre les arbres en danger. Comment cela se passe-t-il?

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Pourquoi les feuilles tombent-elles en automne mais pas les aiguilles?
Feuilles d'automne

En hiver, les arbres vivent au ralenti pour s’adapter et survivre au froid hivernal, un peu comme le font les ours ou les écureuils. On dit qu’ils entrent en dormance. Certaines espèces d’arbres perdent alors leur feuillage. Pourquoi d’autres – le houx ou presque tous les conifères – le gardent-ils?

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Les arbres poussent-ils à partir des racines ou des branches?
D'où les arbres poussent-ils?

Dans les dessins animés, on voit parfois des arbres sortir "tout finis" de terre. Bien évidemment, ce n'est pas comme cela qu'ils poussent. Mais comment donc? Et si tu attaches un nichoir sur le tronc d'un arbre, ce nichoir finira-t-il beaucoup plus haut dans l'arbre?

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Combien mesure l'arbre le plus haut de Suisse?
L'arbre le plus haut

Les arbres atteignent des tailles différentes selon la richesse en éléments minéraux, selon la quantité de lumière et d'eau dont ils bénéficient, et bien entendu, selon leur espèce.

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Pourquoi les arbres ont-ils des cernes?
Cernes des arbres

Les arbres ne poussent pas seulement en hauteur mais aussi en largeur. Chaque année, un nouveau cerne se forme, juste sous l'écorce. Chez les conifères, il est souvent facile de distinguer ces cernes les uns des autres, et donc de les compter. Pourquoi sont-ils si distincts? Un arbre a-t-il besoin de cernes?

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Comment l’écorce pousse-t-elle ?
Ecorce

L’écorce protège l’arbre contre les insectes et le feu, l’isole des rayons du soleil, du gel et de la pluie, et évite qu’il ne perde trop d’eau en cas de sécheresse. Mais comment se forme l’écorce? Et peut-elle repousser lorsqu’elle a été endommagée?

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Pourquoi certaines forêts sont-elles plus denses que d’autres?
Forêts denses ou aérées

Denses ou aérées: quelles forêts te plaisent le plus? Les forêts sont-elles plus denses lorsqu’elles sont gérées par un forestier ou lorsque les arbres se reproduisent "tout seuls"?

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Comment connaître l’âge d’une forêt?
L'âge d’une forêt

Suivant l’apparence d’une forêt, il peut être assez simple ou bien pratiquement impossible de déterminer son âge. C’est un peu comme donner l’âge de ta classe, ou de toute ton école.

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Comment les arbres font-ils pour pousser sur les rochers?
Pousser sur les rochers

Comment un arbre peut-il pousser sur un rocher? Ne serait-ce pas plus simple de s’épanouir sur le sol de la forêt?

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Jusqu’à quel âge vivent les arbres en Suisse?
Les plus vieux arbres

Peut-être as-tu déjà entendu parler des pins bristlecones? Ils poussent à très haute altitude en Californie et peuvent atteindre presque 5000 ans. En Suisse, les arbres vivent rarement aussi longtemps. En effet, l’espérance de vie des arbres diffère selon les essences. Connaître la durée de vie des arbres en fonction d’un milieu spécifique d’évolution est plus complexe qu’il n’y paraît.

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Pourquoi les arbres d’une même essence sont-ils tous différents ?
Tous différents

L’apparence d’un arbre dépend d’une part de son environnement et d’autre part de ses "parents".

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Pourquoi la forêt s’arrête-t-elle à une altitude précise ?
Limite forestière

Trois des plus hautes forêts répertoriées en Europe se trouvent en Suisse: les mélèzes de Rothwald, en Valais, les aroles de Tamangur, dans le Parc National, et les épicéas de Scatlé, également dans les Grisons. Pourquoi aucune de ces forêts ne dépasse-t-elle l’altitude de 2500 mètres?

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A quelle altitude s'arrête la forêt?
Jusqu'où grimpe la forêt?

Dans les Alpes suisses, la limite de la forêt varie généralement entre 1800 et 2200 mètres, mais quelques arbres grimpent encore bien plus haut pour former une forêt clairsemée. Et qu’en est-il dans le reste du monde?

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Le chuchotement des plantes
Chuchotement des plantes

Les plantes sont-elles aussi muettes que nous en avons l’impression, nous autres humains? Ou bien s’expriment-elles également?

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Combien y a-t-il de forêts en Suisse?
Combien de forêts?

Pour compter les forêts suisses, il faut d'abord déterminer ce qu'est une forêt. Et ce n'est pas si simple! On recense dans le monde plus de 400 définitions différentes.

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Où se trouve la plus petite forêt de Suisse?
La plus petite forêt

A partir de quelle taille une forêt est-elle une forêt? Comme souvent en Suisse, la réponse est: "Ça dépend des cantons".

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Où se trouve la plus grande forêt de Suisse?
La plus grande forêt

La Suisse est recouverte de forêts sur environ un tiers de sa superficie mais la forêt n'est pas répartie partout de la même manière. Le Plateau n'est par exemple boisé qu'à hauteur de 25% tandis que le Jura est particulièrement riche en forêts (41%) tout comme le sud des Alpes (51%). Les trois plus grandes forêts suisses se trouvent-elles dans ces régions?

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Combien y a-t-il d'arbres en Suisse?
Combien d'arbres?

Environ 500 millions d'arbres poussent dans la forêt suisse. Comment le savons-nous? Quelqu'un les a-t-il comptés?

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Combien d’arbres sont abattus chaque année en Suisse?
Combien d’arbres abattus?

Combien d’arbres sont utilisés chaque année? Le volume d’arbres récoltés est-il plus important que le volume d’arbres qui poussent dans la forêt chaque année?

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A quoi servent les arbres que l’on abat en Suisse?
Du bois pour quoi faire?

En 2010, 6,2 millions de m3 de bois ont été récoltés dans les forêts suisses. Qu’est-ce qu’on en a fait? Et sais-tu quel est le rapport entre le bois et la pâte dentifrice?

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Les arbres poussent-ils même lorsque personne ne les plante?
Pousser tout seul

Peut-être as-tu déjà remarqué de jeunes arbres en forêt disposés en rangées régulières ou protégés par un filet synthétique. Il s’agit très probablement d’arbres plantés. Cette pratique est-elle courante en Suisse?

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A quoi ressemblait la forêt en Suisse il y a cent ans?
La forêt il y a 100 ans

Penses-tu que la forêt se portait mieux il y a cent ans, parce qu’il n’y avait pas encore de pollution et de changement climatique? Peut-être imagines-tu que c’était un lieu enchanteur et débordant de vie? Ecoutons ce qu’en disent les historiens…

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Autrefois, les chèvres paissaient souvent en forêt, ce que les forestiers n’appréciaient pas beaucoup. Pourquoi?
Des chèvres en forêt

La chèvre était alors considérée comme «la vache du pauvre», car elle fournissait du lait tout en étant moins chère et en demandant moins de nourriture qu’une vache. Jusqu’au milieu du XIXe siècle, il était normal que les animaux d’élevage paissent dans la forêt. Mais les chèvres justement lui infligeaient des dommages importants.

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Pourquoi la Suisse s'est-elle dotée d'une loi prévoyant de remplacer chaque arbre coupé?
Remplacer chaque arbre?

La forêt suisse doit être protégée afin de fournir suffisamment de bois, de protéger la population contre les avalanches, les chutes de pierres et les inondations et de préserver la propreté de notre eau potable. Cela signifie-t-il vraiment que chaque arbre doit être remplacé?

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Pourquoi les bois flottants arctiques sont-ils précieux?
Précieux bois flottants arctiques

Les bois flottants échoués sur les côtes dénudées de l'Arctique ne font pas seulement des heureux parmi la population locale, mais aussi parmi les dendrochronologues - les experts en cernes des arbres. Mais pourquoi ces bois-là sont-ils si spéciaux?

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D'autres pages pour les curieux de nature:

www.foretinfo.net - Informations pour la foresterie
www.foretinfo.net

foretinfo.net est une plate-forme en ligne destinée aux forestiers de l’arc alpin. Que ce soit sur la sylviculture, la faune sauvage, la sécurité, les ravageurs ou les techniques d’exploitation, on y trouve des réponses à presque tous les thèmes en rapport avec la forêt.

"Que sais-je ?" sur l'ozone
"Que sais-je ?" sur l'ozone

L'ozone est un polluant qui agit sur l'homme, les animaux et les plantes. "Que sais-je ?"

Randonnées en forêt sur les traces des chercheurs
Randonnées en forêt

A l'occasion de l'Année internationale de la forêt 2011, Suisse Rando consacre sa brochure annuelle à la recherche forestière. Les dix itinéraires que décrit cette brochure conduisent les randonneurs à proximité de sites de recherche du WSL. Pour chacun des dix itinéraires, vous trouverez ici des informations sur ces sites et des liens pour en savoir plus sur les recherches que nous y menons.

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Les arbres forestiers les plus répandus en Suisse
Les arbres forestiers en Suisse

Ce dossier présente les 30 espèces d'arbres les plus communes en Suisse, leur répartition, le nombre d'arbres, le volume de bois, et bien d'autres informations sur les stations et les peuplements: région, altitude, type de forêt, etc. Les "portraits d'arbres" sont disponibles individuellement en ligne et sont regroupés sous forme de livre.

Promenade en forêt avec l'IFN
Promenade en forêt

On va faire un tour en forêt! L'Inventaire forestier national te la fait découvrir autrement, et en plus tu apprendras plein de choses. Tu viens?

Connaître, protéger et promouvoir le bois mort et les vieux arbres
boismort.ch

Les vieux arbres et le bois mort constituent un précieux élément de l’écosystème forestier. Un cinquième de la faune et de la flore de nos forêts ont besoin de l’habitat et de la nourriture offerts par le bois mort. La plateforme Internet www.boismort.ch est destinée à mieux faire connaître les vieux arbres, le bois mort et leur valeur pour encourager leur maintien dans les forêts suisses.

Sur les traces du mystère de la forêt
Un film sur l'IFN

Ils parcourent les forêts les plus éloignées, mesurent les arbres et analysent même la forêt à vol d'oiseau - "ils", ce sont les collarateurs de l'Inventaire Forestier National (IFN). Un film de 20 minutes présente leur travail et explique comment les données sont recueillies, analysées et utilisées par la recherche, la pratique, l'économie et la politique pour une gestion durable de la forêt.

 

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