Link zu WSL Hauptseite Eidg. Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft WSL
 

Nehmen Bäume ständig mehr CO2 aus der Luft auf, als sie CO2 abgeben?

Kohlenstoffkreislauf Wald
Bei der Photosynthese nehmen Bäume Kohlendioxid
(CO2) auf und bauen daraus Zucker auf. Bei der
Zellatmung und der Zersetzung von Totholz läuft der
umgekehrte Prozess ab, und Kohlendioxid wird wieder
an die Luft abgegeben. Bild: Bärbel Zierl
 
Wald
Den bei der Photosynthese gewonnenen Zucker wandeln
die Bäume in Stärke um, aus dem sie Holz, Rinde,
Wurzeln, Blätter oder Nadeln herstellen. Foto: Bärbel Zierl
 
Moderholz
Stirbt der Baum, vermodert er und gibt das  gespeicherte
Kohlendioxid an die Luft zurück. Foto: Bärbel Zierl
 
Lärchenwald
Im Wald wird viel CO2 gespeichert, vor allem im Holz.
Wegen des Klimawandels wird dieser Speicher immer
wichtiger. WSL-Forscher untersuchen daher in vielen
Projekten, wieviel Kohlenstoff ein Wald speichern kann.


Kohlendioxid CO2 ist ein ganz normaler Bestandteil unserer Luft. Bäume und auch alle anderen grünen Pflanzen nehmen das Gas über die Stomata, die Spaltöffnungen auf der Oberfläche der Blätter und Nadeln auf und bauen daraus Zucker auf. Hierfür benötigen sie Wasser und Licht. Der Prozess wird Photosynthese genannt. Den Zucker wandeln die Bäume in Stärke um. Diese dient einerseits als Energielieferant, andererseits als Baustoff, aus dem die Bäume Holz, Rinde, Wurzeln, Blätter oder Nadeln herstellen. Als Abfallprodukt entsteht bei der Photosynthese Sauerstoff.

  Photosynthese: CO2 + Wasser + Sonnenlicht → Zucker + Sauerstoff 

Parallel zur Photosynthese findet der umgekehrte Prozess statt, die sogenannte Zellatmung. Die Pflanzenzellen der Bäume verbrennen einen Teil des Zuckers zusammen mit Sauerstoff zu CO2 und Wasser. Dabei entsteht Energie, die sie benötigen, um andere für den Baum lebenswichtige Stoffe aufzubauen. Das frei gesetzte CO2 wird wieder an die Luft zurückgegeben. 

  Atmung: Zucker + Sauerstoff → CO2 + Wasser + Energie                  

Solange ein Baum lebt und wächst, nimmt er durch die Photosynthese mehr Kohlendioxid auf, als er durch die Atmung abgibt. Der Baum wächst und speichert den Kohlenstoff (C) aus dem Kohlendioxid (CO2) in Form von Zucker und anderen Kohlenstoffverbindung in seinem Holz. Stirbt der Baum jedoch, zersetzt sich das Holz langsam. Die Kohlenstoffverbindungen wandeln sich wieder zu CO2 um, das an die Luft zurückgegeben wird.

Holz ist ein CO2–neutraler Energielieferant

Betrachtet man den gesamten Lebenszyklus eines Baumes von der Keimung des Sämlings bis zur vollständigen Zersetzung des abgestorbenen Holzes, nehmen Bäume gleich viel CO2 auf wie sie abgeben. Das Gleiche gilt, wenn der Baum gefällt und sein Holz verbrannt wird, um Energie zu produzieren oder um zu heizen. Auch hierbei nimmt der Baum während des Wachstums gleich viel CO2 auf wie durch die Verbrennung freigesetzt wird. Holz wird daher auch als CO2 –neutraler Rohstoff oder Energielieferant bezeichnet. Damit der Wald auch CO2-neutral bleibt, ist wichtig, dass immer nur so viel Holz entnommen wird, wie auch im Wald nachwachsen kann. Diese Form der Holznutzung bezeichnet man als nachhaltige Waldwirtschaft.

Warum reden alle vom Kohlendioxid?

In den letzten hundert Jahren hat der CO2 –Gehalt in der Luft ständig zugenommen. Die Wissenschaft geht davon aus, dass die erhöhte Konzentration die Hauptursache für die Klimaerwärmung ist. Forscher auf der ganzen Welt untersuchen daher, welche Prozesse CO2 aus der Luft aufnehmen oder auch an die Luft abgeben. Sie wollen den Kohlenstoffkreislauf besser verstehen, um Massnahmen gegen die Klimaerwärmung entwickeln zu können.

An der WSL…

Wegen des Klimawandels wird der Wald als Speicher für Kohlenstoff immer wichtiger. WSL-Forscher untersuchen daher, wieviel Kohlenstoff ein Wald speichern kann und wie sich verschiedene Arten der Waldbewirtschaftung auf die Speicherung auswirken.

Im Kyoto Protokoll hat sich die Schweiz verpflichtet, die CO2-Emissionen zu reduzieren. Der Wald darf dabei als Kohlenstoffsenke angerechnet werden. Die WSL liefert dazu die aktuellen Zahlen. 

Der Klimawandel beeinflusst auch das Wachstum der Bäume. Die WSL untersucht, wo der Klimawandel zu einem verstärkten Wachstum der Bäume führen könnte und wo die Bäume eher unter dem Klimawandel leiden.

Hier erfährst du mehr

Verwandte Fragen




 

Spacer