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Isotopenlabor

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Stabile Isotope kommen natürlicherweise in der Umwelt vor. Kohlenstoff zum Beispiel besteht nicht nur aus dem «normalen» 12C (d.h. Atomgewicht=12), sondern es gibt auch einen geringen Anteil von dem schwereren 13C. Beide Isotope werden von den Pflanzen bei der Fotosynthese aufgenommen, jedoch verändert sich dabei das Isotopenverhältnis. Je nach Klima und weiteren Umweltbedingungen findet man darum im Pflanzenmaterial ein anderes Isotopenverhältnis 13C/12C. Misst man dieses Verhältnis im Holz von Bäumen, so kann man etwa den Einfluss von Trockenheit rekonstruieren.

An der WSL betreiben wir mehrere Massenspektrometer zur Bestimmung der Isotopenverhältnisse, in Zusammenarbeit mit dem Paul Scherrer Institut, wobei nicht nur Isotope von Kohlenstoff, sondern auch von Wasserstoff, Stickstoff und Sauerstoff analysiert werden. Mit diesem Instrumentarium können wir eine ganze Palette von wichtigen Fragen zum Nährstoff- und Wasserhaushalt in Wäldern beantworten. Insbesondere nützlich dabei ist die sogenannte komponenten-spezifische Isotopenanalyse, wobei einzelne Blattbestandteile, wie z.B. Zucker, untersucht werden.

Diese Analysen machen wir einerseits für WSL-interne Projekte, wird sind aber im Rahmen von Forschungsprojekten auch interessiert an der Zusammenarbeit mit anderen Institutionen.

 
 

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