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Permafrost

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Head: Dr. Marcia Phillips

Permanently frozen ground (so called permafrost) is widespread in the Alps above around 2500 m asl . Climate change can influence permafrost occurrence in several ways. The study of slope stability in ice-bearing permafrost features (e.g. rock glaciers, moraines) and of debris flows and rockfall in permafrost areas is becoming increasingly relevant due to the growing use of mountain areas for human activities. We investigate the interactions between permafrost, mountain infrastructure and the snow cover.

 

Topics

Auf einem schneebedeckten Hang am Matterhorn sind zwei Betonrohre senkrecht in den Schnee und den darunterliegenden Permafrost gegraben. Ihre Metalldeckel sind mit grossen Steinen beschwert, die beiden Rohre sind mit einer losen Leine verbunden. Im Hintergrund der Bohrlöcher erstreckt sich ein Gletscherabbruch und dahinter eine schroffe Felswand.

Monitoring

Permafrost measurements have confirmed that the permafrost is getting warmer, which could lead to severe ice loss and slope movements.

Das Bild zeigt den untersten Abschnitt zweier Liftmasten, die mit aufwendigen Betonfüssen im Permafrostboden verankert sind.

Building on permafrost

We test new building methods on mountain permafrost and draw up practice-oriented recommendations.

In einer Felswand am Piz Kesch ist ein Felssturz losgebrochen. Das Material bedeckt auch Teile des darunterliegenden Porchabella Gletschers.

Permafrost and natural hazards

If climate change causes glaciers to melt and permafrost to thaw, there may be an increase in natural hazards.

 

FURTHER INFORMATION