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Endangered habitats: pasture woodlands and wetlands

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Pasture woodlands and wetlands are transitional zones between different habitats that are sensitive to disturbances. We examine how environmental changes affect these fragile habitats and how the ecological balance can be restored.

 

In the Swiss Jura mountains, the enduring impact of humans and livestock on the landscape led to the formation of pasture woodlands, which are a mosaic of pastures, hedgerows and forest. The traditionally extensive use of this land for forestry and agriculture purposes led to high biodiversity, thereby safeguarding the balance of this human-influenced ecosystem.

However, land management methods have changed in recent decades. While some areas are still intensively grazed, others have been completely abandoned. If the pasture woodlands are not managed, they will disappear, and over time they will be replaced with pasture land or forest only.

 

Aquatic, terrestrial or both?

Wetlands are complex ecosystems with both aquatic and terrestrial characteristics. They provide a habitat for a wide variety of rare and endangered plant and animal species. The proximity of water and land plays an important role in the hydrological cycle, carbon cycle and nutrient cycle.

Many wetlands have been destroyed by drainage, whether completely or in part. This has a negative impact on the carbon cycle, particularly in the case of drained moors: organic carbon stored in the soil is released as carbon dioxide, which further contributes to global warming.

A better understanding for better provision

We examine the spatial and temporal dynamics of pasture woodlands and wetlands, such as moors and floodplains. We consider the effects of changes in land use and the impact of climate change on the plants and soil.

 

Fotostrecke Moorforschung

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Zugang zur Versuchsfläche im sibirischen Moor Mukhrino 2600 Kilometer östlich von Moskau. Bild: Luca Bragazza, WSL
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Sibirische Versuchsfläche aus der Luft. Die Anlagen im Jura sind viel kleiner, wie auch die Moore im Jura viel kleiner sind. Bild: Alexandre Buttler, WSL
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Einrichten der Versuchsflächen in Sibirien: Forschung braucht auch viel körperliche Arbeit. Bild: Alexandre Buttler, WSL
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Einrichten der Versuchsflächen in Polen: Sogenannte Open-Top-Kammern sind Plexiglaskonstruktionen, die Licht, Niederschlag und Wind weitgehend unverändert lassen, aber die Wärmeabstrahlung in der Nacht reduzieren. So simulieren sie eine Klimaerwärmung. Bild: Alexandre Buttler, WSL
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Die Anlage in Polen besteht aus drei Open-Top-Kammern, in denen eine Klimaerwärmung simuliert werden kann. Sie sind baugleich mit den Kammern im Jura und in Sibirien. Bild: Alexandre Buttler, WSL
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In the French Jura mountains near Frasne, WSL researchers study changes in the moor called "Le Forbonnet". Photo: Gottardo Pestalozzi / WSL
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Die WSL-Forscher Alexandre Buttler und Luca Bragazza suchen ihre Versuchsflächen im Hochmoor Le Forbonnet im französischen Jura auf. Weil Moorboden sehr druckempfindlich ist, wurde ein Holzsteg eingerichtet. Buttler trägt einen Bohrer, um Bodenproben zu nehmen; Bragazza ein Gerät, mit dem sich die Bodenatmung messen lässt. Bild: Gottardo Pestalozzi, WSL
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Ein Balanceakt: Alexandre Buttler und Luca Bragazza bereiten im Hochmoor Le Forbonnet Messungen vor. Bild: Gottardo Pestalozzi, WSL
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Forscher müssen fit sein: Alexandre Buttler streckt sich, um auf dem Bauch liegend die Pflanzenwelt in der Open-Top-Kammer zu erfassen. Bild: Gottardo Pestalozzi, WSL
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Luca Bragazza misst mit einem sogenannten Licor die Bodenatmung – also wie viel Kohlenstoffdioxid der Moorboden freisetzt. Bild: Gottardo Pestalozzi, WSL
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Alexandre Buttler und Luca Bragazza haben den rund zwei Meter langen Bohrer in den Boden geschraubt, um Proben aus dem Moor zu ziehen. Bild: Gottardo Pestalozzi, WSL
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Inhalt zweier Bodenproben: Oben Schwarztorf, unten Blondtorf. Bild: Gottardo Pestalozzi, WSL
 

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