Link zu WSL Hauptseite Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage WSL
 

Comment les arbres produisent-ils de l’oxygène?

Photosynthèse
La photosynthèse: pendant la journée, les plantes absorbent le gaz carbonique de l'air et l'eau du sol pour produire de la matière vivante. Pour ce faire, elles tirent leur énergie de la lumière. Illustration: Hannah Dobbertin
Chloroplaste
Chaque cellule contient entre 10 et 100 chloroplastes (les petits grains verts sur cette image).
Photo: Wikipedia/Fabelfroh

Alors que l’être humain a besoin d’air pour respirer, les plantes l’utilisent pour fabriquer leurs propres tissus – par exemple du bois. Pour ce faire, elles utilisent les nutriments et l’eau qu’elles tirent du sol, et la lumière du soleil comme source d’énergie.

L’énergie du soleil permet de transporter l’eau et les nutriments depuis les racines jusqu’aux feuilles. Ces dernières absorbent le gaz carbonique (qu’on appelle aussi CO2) à travers de petites fentes.

La photosynthèse permet aux plantes de fabriquer du sucre

Dans les cellules des feuilles, on trouve des grains minuscules, les chloroplastes, dont la couleur verte est due à la présence de chlorophylle. Ces chloroplastes transforment l’eau, les nutriments et le CO2 en glucose (une sorte de sucre) dont les plantes ont besoin pour croître.

Les arbres, par exemple, utilisent le glucose pour fabriquer du bois. Le glucose est soluble dans l’eau et peut ainsi traverser la plante pour retourner jusqu’aux racines afin que tout l'organisme puisse en profiter. Par la même occasion, la plante produit de l’oxygène qui est relâché dans l’atmosphère.

Ce processus est appelé photosynthèse.

Plante ou pas plante ?

Les plantes sont les seuls organismes vivants capables de produire eux-mêmes leur nourriture (=sucre). C’est ainsi que l’on peut déterminer si on est en présence d'une plante ou non. Les champignons ne sont pas des plantes car ils ne peuvent pas produire de sucre.

Les algues n’ont pas de feuilles mais elles contiennent de la chlorophylle. Ce sont donc bien des plantes.

Pour en savoir plus

  • Le schmilblick: Le Li-Cor
  • Pendant la journée, les plantes réalisent la photosynthèse, mais pendant la nuit, elles respirent uniquement. Le LI-COR permet de mesurer ces processus.

 

Spacer