Navigation mit Access Keys

WSL Page principaleDangers naturelsLaves torrentielles et charriage

Masses en mouvement: laves torrentielles et charriage

Menu principal

 

Dans les régions abruptes de montagne, les torrents représentent une importante source de dangers. Par fortes pluies, ils entraînent en effet des masses destructrices de roches et de terre. Nous examinons ces processus grâce à des systèmes de mesures spécifiques en vue de mettre au point des modèles (simulations) et des systèmes d’alerte.

 

Une de nos études a montré que les processus de charriage causaient chaque année plus de 100 millions de francs de préjudices. Les laves torrentielles, parfois appelées coulées de boue, sont particulièrement craintes. En cas de fortes intempéries, un mélange boueux d’eau, de matériaux fins et de débris rocheux se répand par poussées et souvent à un débit important dans les villages, sur les routes et les lignes de train.

Les plus grosses laves torrentielles dans les Alpes ont entraîné et déposé dans les vallées jusqu’à un demi-million de mètres cubes de matériaux. Le transport d’une telle quantité nécessiterait plus de 40 000 camions. Il n’est pas rare de retrouver des quantités qui pourraient remplir un millier de camions.

Pour réduire les risques et prendre des mesures de protection, il est nécessaire de connaître le fonctionnement précis d’une lave torrentielle. Nous réalisons par conséquent des expériences et des mesures sur le long terme et pour lesquelles nous avons parfois mis au point des systèmes de mesure d’un tout nouveau genre, comme une balance à lave torrentielle pour déterminer la masse de lave torrentielle s’écoulant au-dessus.

Grâce aux données uniques de nos installations, nous avons pu ajouter au logiciel de modélisation d’éboulement RAMMS un module de lave torrentielle. La simulation calcule les causes et trajets possibles d’une lave torrentielle en fonction des précipitations, du terrain et de la déclivité. (RAMMS::DEBRISFLOW).

La «pêche» aux matériaux charriés

Nous analysons le charriage dans l’Erlenbach à Alptal (SZ) depuis les années 1980. A l’origine, ces études avaient pour objectif de mieux comprendre les crues subites dans des petits bassins versants. Les chercheurs se sont alors surtout penchés sur le rôle que la forêt peut jouer lors des crues.

Il s’agit de l’une des plus longues séries d’observations sur le sujet dans le monde entier, ce qui la rend inestimable pour comprendre les processus de charriage de sédiments.

Entre-temps, des méthodes de mesures d’un nouveau genre ont vu le jour, par exemple des casiers de prélèvement automatiques qui recueillent, pendant une période donnée, les matériaux charriés par un cours d’eau lors d’une crue afin d’en évaluer la quantité et la composition.

Nos recherches ne fournissent pas seulement des connaissances fondamentales, elles aident aussi à évaluer les risques et à mettre au point des mesures de protection. Comme il s’agit ici de faire la part entre les coûts élevés et les risques, nous explorons aussi le rapport au risque de la population et son évaluation des contre-mesures.

 

Thèmes

Laves torrentielles

Nous étudions les laves torrentielles sur le terrain, en laboratoire et à l'aide de simulations sur ordinateur afin de réduire le danger et...

Charriage

Les torrents de montagne entraînent d'importantes quantités de sédiments. Nos recherches ont pour objet de mieux comprendre ces processus et de...

 

Pour en savoir plus