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Scolytes : la situation s’aggrave

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Le volume de bois d’épicéa infesté par les scolytes a encore augmenté en 2017 pour atteindre 320 000 m3. Ceci représente entre 3 et 4 fois le niveau des années 2008 à 2012. C’est ce qu’a révélé l’enquête annelle de Protection de la forêt suisse à l’Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage WSL.

 

Les dégâts des tempêtes, du poids de la neige et des périodes estivales de chaleur et de sécheresse ont affaibli de nombreux peuplements, surtout sur le versant sud des Alpes, dans certaines régions des Grisons et dans les plaines du Plateau Suisse. Les épicéas affaiblis ou morts récemment en raison de l’impact environnemental ou des maladies offrent aux scolytes des conditions de ponte idéales. L’épicéa est l’essence la plus importante pour l’économie suisse.

Les régions ayant déjà particulièrement souffert pendant les étés caniculaires de 2015 et 2016 du typographe (Ips typographus), la principale espèce locale de scolyte, n’ont pas non plus été épargnées en 2017. Pendant l’été, des tempêtes locales dans le nord du Canton de Zurich et en Thurgovie ont à nouveau fourni du matériel de ponte frais. Par contre, la situation est demeurée généralement calme dans les Préalpes en 2017.

Une situation inquiétante

« Même s’il y a encore des régions peu concernées par les attaques de scolytes, on ne peut plus considérer la situation comme étant calme au niveau suisse » jugent les experts du WSL. Par contre il serait exagéré de parler d’une pullulation comme celle des années qui ont suivi la tempête Lothar. Le premier envol s’étant produit tard au printemps, il n’y a pas eu de  troisième génération de typographes en 2017.

Les populations de typographes sont actuellement supérieures dans différentes régions de Suisse à l’effectif de base naturel de ces insectes, qui sont toujours présents dans les écosystèmes forestiers, dont ils constituent un composant important. Au niveau national, le nombre de nouveaux foyers est passé de 3 540 en 2016 à 4 600 en 2017.

Les perspectives pour 2018 ne sont pas réjouissantes

Pour les experts de Protection de la forêt suisse la situation est inquiétante, car, ces dernières années, de nombreux arbres infestés (plus de 20 % dans certaines régions) ont été laissés sur pied dans les peuplements. De plus, une grande quantité de matériel de ponte frais est disponible suite aux dégâts étendus des tempêtes Burglind, Evi et Friederike de janvier 2018.

La mesure la plus importante recommandée par le WSL pour limiter des dégâts supplémentaires par le typographe est de nettoyer à temps la majorité des chablis survenus en janvier 2018 et de frais dégâts de scolytes. Des contrôles renforcés dès le printemps par les personnels forestiers locaux permettront de détecter plus rapidement les nouveaux foyers. Ce sont surtout les régions particulièrement touchées par les tempêtes et par les scolytes l’an passé qui devront être surveillées prioritairement en 2018.

Les perspectives pour l’année en cours sont donc plutôt sombres. En cas de périodes prolongées de canicule et de sécheresse, il faudra compter avec une augmentation continue des populations de scolytes.

 

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