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Le réchauffement rend les ravageurs plus agressifs

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Une étude menée par le CREAF, l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage WSL et l'Université autonome de Barcelone révèle que l'exposition à la sécheresse détermine si un arbre résistera aux attaques de ravageurs. Plus il a subi de sécheresses, plus il risque de mourir s'il est attaqué par certains insectes.

 
  • La recherche a étudié les forêts de conifères à travers l'Europe au cours des 10 dernières années et a constaté que 30 % des arbres sont affectés par un ravageur forestier et que 6 % ont été tués.
  • Les forêts de conifères les plus touchées et susceptibles de disparaître à l'avenir sont celles du centre, du nord et de l'est du continent.
 

La communauté scientifique a déjà montré que les forêts poussant dans un climat qui ne leur convient pas, comme un épicéa dans un climat sec, sont facilement plus touchées par les maladies forestières ou les attaques de ravageurs. Cependant, selon l'article récemment publié dans Global Change BiologyClimatic and stand drivers of forest resistance to recent bark beetle disturbance in European coniferous forests’, le changement climatique permet même aux forêts vivant dans leur environnement le plus optimal d'être affectées par infestation de coléoptères. L'équipe de recherche est composée des chercheurs du CREAF Luciana Jaime González (première auteure) et Enric Batllori; Francisco Lloret, professeur d'écologie à l'Université autonome de Barcelone et chercheur au CREAF, et Marco Ferretti, chercheur à l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL).

La sécheresse est la principale cause de cette situation. L'article conclut que les vagues de chaleur majeures et les sécheresses qui les accompagnent mettent les forêts à la limite de leur résilience et les exposent aux attaques d'insectes. Ce mélange est le déclencheur qui cause la mortalité des ravageurs dans les grands peuplements forestiers. "Selon les résultats de la recherche, la résistance d'une forêt aux attaques de ces insectes dépend presque exclusivement de la sécheresse, de son intensité et de sa durée", explique Luciana Jaime González. "De plus, les effets sont cumulatifs: les forêts ont une mémoire et plus leur histoire comporte de sécheresses, plus elles risquent de succomber".

 

Le réchauffement climatique favorise le développement de plus en plus important de certains ravageurs forestiers, tels que les scolytes du pin des genres Tomicus et Ips, et en même temps, il favorise des sécheresses plus intenses. Selon Luciana Jaime González, le résultat de cette combinaison est un cocktail mortel pour les conifères: "Sur les milliers d'arbres étudiés, près de 30 % sont infestés par un scolyte, la famille des coléoptères ennuyeux qui les attaque le plus fréquemment, et 6 % ont déjà mort".

 

Les forêts européennes en danger

Ces dernières années, le nombre de forêts de conifères en Europe qui sont mortes directement ou de causes associées à des attaques d'insectes a augmenté de manière inquiétante. Pour cette raison, cette étude menée par le CREAF et l'Université autonome de Barcelone, a enquêté sur 130 parcelles à travers l'Europe surveillées depuis 2010 pour comprendre comment les arbres réagissent aux attaques d'insectes et lesquels sont les plus exposés. La recherche a révélé que l'Europe centrale, septentrionale et orientale sont les régions où les ravageurs deviennent plus agressifs et infestent davantage de forêts. En particulier, les espèces de ‘scolitides’ qui posent le plus de problèmes sont celles qui accomplissent plus d'un cycle de vie par an, appelées ‘multivoltines’, car elles profitent de la hausse des températures pour se reproduire de plus en plus de fois par an. Ces données "sont très importantes pour générer des cartes de risques et des points chauds où les ‘scoliides’ seront plus favorisés par les températures élevées et les sécheresses associées et peuvent mettre en danger l'intégrité de la forêt", selon Luciana Jaime González.

En plus de la sécheresse et de la température, il existe également d'autres facteurs qui prédisposent les arbres aux attaques de ces insectes ravageurs, tels que la structure de la forêt elle-même et la composition des espèces forestières.

  

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