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Il amoscio nel cambiamento climatico: per l’artista dell'arrampicata ci sono ostacoli insormontabili

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Dall'ultima era glaciale, i camosci hanno colonizzato altitudini sempre più elevate. Lo dimostra uno studio dell'Istituto federale di ricerca sulla foresta, la neve e il paesaggio WSL, in cui i ricercatori hanno combinato le informazioni genetiche degli animali con modelli computerizzati. Le simulazioni ottenute potrebbero anche mostrare come gli animali reagiranno al progressivo riscaldamento del clima.

 

Oggi in Svizzera i camosci si trovano nel Giura, in alcune zone dell'Altopiano centrale e soprattutto nella regione alpina. Ma non è sempre stato così: 20.000 anni fa, durante l'ultima era glaciale, le Alpi erano completamente coperte dai ghiacciai. A quel tempo, i camosci vivevano in aree di bassa quota con pendii ripidi a nord e a sud di questa massa di ghiaccio.

Il ricercatore ambientale Flurin Leugger ha studiato come l'habitat degli animali si è modificato da allora a oggi e quali fattori abbiano giocato un ruolo in questo senso nella sua tesi di master al WSL. Con l'aiuto di analisi genetiche e simulazioni al computer ha rintracciato le loro rotte di distribuzione. Con questo metodo, la ricerca può anche guardare al futuro e prevedere, ad esempio, come gli animali potrebbero reagire al riscaldamento globale di oggi.

 

Vista sui geni del camoscio

In primo luogo, Leugger, insieme a ricercatori delle Université de Grenoble Alpes et Savoie Mont Blanc (Francia), ha studiato quanto le varie popolazioni di camoscio della regione alpina sono geneticamente legate tra loro. A tal fine, i ricercatori hanno utilizzato campioni di sangue o ciuffi di pelliccia raccolti da varie amministrazioni venatorie, parchi naturali e ONG. In totale, i ricercatori hanno analizzato le informazioni genetiche di 449 camosci provenienti da Francia, Austria, Italia, Slovenia, Croazia e Svizzera.

Ciò ha dimostrato che la popolazione di camoscio alpino è composta da due gruppi genetici principali. Un gruppo vive nelle Alpi occidentali fino alla Valle del Rodano, nel Vallese, l'altro a est della Valle del Rodano.

 

Dall'era glaciale a oggi

In una seconda fase, Leugger ha ricostruito le caratteristiche dell'habitat ideale dei camosci a partire dalla loro distribuzione attuale e dai dati climatici e topografici. "Soprattutto la pendenza, la temperatura e la quantità di precipitazioni influenzano il benessere dei camosci", afferma Leugger. Il ricercatore ha allenato diversi modelli di apprendimento automatico con queste caratteristiche. Ha poi applicato questi dati alle condizioni climatiche di 20.000 anni fa. Si è così ottenuta una mappa dettagliata della possibile distribuzione del camoscio alla fine dell'ultima era glaciale.

In un'ultima fase, Leugger ha simulato la distribuzione delle popolazioni di camoscio nei 20.000 anni successivi, fino ai giorni nostri, sulla base delle mutevoli condizioni climatiche. Le simulazioni hanno mostrato come il camoscio abbia colonizzato sempre più la regione alpina con il riscaldamento del clima e il ritiro dei ghiacciai. Il ricercatore ha variato alcuni parametri delle simulazioni, come la velocità media di migrazione del camoscio, oppure ha aggiunto ostacoli geografici artificiali. Ha confrontato il risultato di ogni simulazione con l'attuale distribuzione genetica degli animali. In questo modo, Leugger ha compreso sempre meglio le influenze che causano la diffusione delle popolazioni di camoscio.

 

Il futuro del camoscio

Uno dei risultati: I camosci migrano solo su brevi distanze, trascorrendo per lo più la loro vita nelle immediate vicinanze del luogo di nascita. Inoltre, ci sono ostacoli geografici che gli animali non attraversano, soprattutto grandi fiumi e valli ampie e pianeggianti. "I camosci sembrano evitare i terreni pianeggianti delle valli in cui sono stati esposti ai loro predatori, come i lupi e le linci", spiega Leugger. Questo è probabilmente il motivo per cui molto raramente si diffondono oltre questi confini geografici.

Questi risultati possono ora essere utilizzati per studiare gli sviluppi futuri. Essendo simili al clima dell'era glaciale, i modelli di Leugger possono essere applicati anche alle previsioni dei dati climatici - e potrebbero quindi mostrare in un ulteriore lavoro come i camosci reagiscono all'aumento del riscaldamento climatico. "In futuro, potremmo identificare popolazioni particolarmente isolate e quindi vulnerabili che dovrebbero essere cacciate con moderazione", afferma il ricercatore ambientale. I suoi partner di cooperazione stanno anche lavorando per perfezionare il modello al fine di esaminare le influenze in aree circoscritte. In questo modo sarà possibile prevedere se e come le nuove costruzioni - ad esempio le strade - influenzeranno il camoscio.

 

  

 

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