Conferenza sul clima COP28: Non dimenticare la biodiversità

La biodiversità svolge un ruolo essenziale nella protezione del clima, sia perché regola la riflessione della luce solare sia perché gli ecosistemi diversificati si riprendono più rapidamente dopo eventi climatici estremi. Le misure di protezione del clima non devono quindi danneggiare la biodiversità, ha sostenuto Dirk Karger dell'Istituto federale di ricerca per la foresta, la neve e il paesaggio WSL alla conferenza sul clima tenutasi lunedì a Dubai.

Da un lato, esistono ambiziosi obiettivi internazionali di conservazione non solo per il clima, ma anche per la biodiversità: Per il clima, un riscaldamento massimo di 1,5°C (obiettivo di Parigi); per la biodiversità, la protezione del 30% della superficie terrestre entro il 2030 (obiettivo di Montreal "30 by 30").

D'altra parte, clima e biodiversità sono strettamente interconnessi. Ad esempio, le foreste miste riflettono maggiormente la luce solare rispetto alle foreste di conifere pure. Queste ultime si riscaldano di più perché devono chiudere prima gli stomi nei periodi caldi per evitare di perdere troppa acqua. Di conseguenza, le foreste di conifere evaporano complessivamente meno acqua, perdendo l'effetto rinfrescante dell'evaporazione e contribuendo indirettamente al riscaldamento. Condizioni climatiche stabili favoriscono la diversità, mentre la vegetazione influenza il clima attraverso il ciclo della CO2 e dell'acqua.

Il progetto FeedBaCks, guidato dal WSL e finanziato dal programma Biodiversa+ dell'UE, ha utilizzato dei modelli di calcolo per esplorare tali relazioni. I risultati sono stati discussi da esperti della ricerca e della società civile, tra cui Tom Crowther del Politecnico di Zurigo e Johan Rockström, direttore dell'Istituto di Potsdam per la ricerca sull'impatto climatico, in occasione della COP28 a Dubai nella Blue Zone, dove si svolgono i negoziati ufficiali (video su YouTube).

La conclusione: i progetti di protezione del clima devono tenere conto dell'impatto sulla biodiversità. Se, ad esempio, si disboscano le foreste per i biocarburanti o si piantano monocolture per il sequestro di CO2 si danneggia la biodiversità e si mette a rischio numerosi servizi che l'uomo riceve dagli ecosistemi naturali: protezione dai pericoli naturali, purificazione dell'acqua e dell'aria e fonte di ricreazione, per menzionarne alcuni.

"La perdita di biodiversità è spesso irreversibile, perché quando le specie si estinguono non tornano più", afferma il cofondatore di FeedBaCks Dirk Karger del WSL. "Le crisi del clima e della biodiversità devono essere affrontate insieme, per evitare di perdere, a causa dei cambiamenti climatici, un numero di specie ancora maggiore di quello che i rapidi cambiamenti climatici stessi stanno già causando".

Protezione del clima rispettosa della biodiversità

L'appello del panel agli esperti di protezione del clima presenti alla COP28 è di non dimenticare la biodiversità quando pianificano le loro misure. La sua perdita è altrettanto grave per la natura e l'umanità quanto il cambiamento climatico, soprattutto perché il clima e la biodiversità si influenzano a vicenda. Ad esempio, la perdita di vegetazione a causa di incendi o siccità può aumentare il rischio locale di siccità. Dal punto di vista della protezione del clima, può sembrare sensato piantare monocolture di specie arboree a crescita rapida per legare la maggior quantità di CO2 possibile. Tuttavia, poiché le monocolture sono molto più suscettibili al vento o ai parassiti, c'è il rischio che gli alberi muoiano di nuovo rapidamente e rilascino la CO2 legata nell'atmosfera.

La direzione del progetto FeedBaCks illustra queste connessioni in una dichiarazione (policy brief), che sarà distribuita ai politici in formato cartaceo e online come parte della tavola rotonda e chiede che la biodiversità insostituibile sia protetta e inclusa nella protezione del clima.

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