Masterarbeiten / Master Thesis

Neue Masterarbeiten / New master's theses

Agricultural land use trajectories and farmers’ perceptions within abandoned landscapes

A Case Study of Five Valleys: Val Borbera, Val Spinti, Val Grue, Val Curone and Val Ossona (Northern Apennines, Italy)

Explore the agricultural landscape evolution in Piedmont, Italy, scrutinizing intricate patterns of abandonment and renewal. Analysing extensive data from 1970 to 2022 and including voices of currently present farmers, observe the complex interplay of challenges, including wildlife interference, demographic shifts, and policy dynamics influencing farmers and farming practices in this rural mountainous landscape.


European landscapes, especially in the Mediterranean's rural and mountainous regions, grapple with widespread agricultural abandonment. With researchers and policymakers recognising the abandoned land’s possible contribution towards sustainable development attempts have been made to classify the diverse trajectories of post-abandoned landscapes and analyse corresponding future scenarios. However, these landscapes are often complex making such classification attempts challenging. Therefore, this thesis aimed to provide a more fine-grained analysis of abandoned landscapes focusing on a case study in the south-eastern part of the province of Alessandria in Northern Italy. Land use trajectories were analysed using agricultural census data collected from 1970 to 2022. Information on current agricultural activities, farming types, and policy impacts is gathered through interviews and field surveys. Findings reveal significant abandonment processes, decreasing agricultural surface and increasing woodland. Emerging trends hint at potential post-abandonment landscapes, like the creation of a natural park. Current agricultural practices reflect the consequences of abandonment, with some farmers shifting to animal husbandry and grazing due to wildlife interference. Despite an aging demographic, a new generation of "newcomers" is entering farming. Challenges persist in rural areas due to a lack of policy support, as highlighted by interviewed farmers.

Zitat: Lucchetta, L. (2023). Agricultural land use trajectories and farmers’ perceptions within abandoned landscapes – A Case Study of Five Valleys: Val Borbera, Val Spinti, Val Grue, Val Curone and Val Ossona (Northern Apennines, Italy). Master thesis University of Bern. Supervisor: Prof. Dr. Matthias Bürgi, Co-Supervisor: Dr. Rebekka Dossche

Master thesis Luana Lucchetta (pdf)


Agricultural irrigation development in castilla y león (spain): driving forces, landscape changes, and sustainability outcomes

A mixed-methods approach comprising document analysis, interviews, aerial photograph and satellite image analysis was applied to research two study sites in Northern Spain regarding their irrigation development and its drivers, related landscape changes, and sustainability outcomes.  


Irrigation is crucial for agriculture in many regions, but irrigated agriculture contributes to ecosystem damage and water scarcity. Considering the increasing need for irrigation, a more sustainable water management is urgent. Forming part of the Sustainable Agricultural Intensification Pathways in Europe (SIPATH) project, this thesis researched two study sites in Northern Spain: Santa María del Páramo (SMP) and Santa María de la Isla (SMI). A combination of document analysis, interviews, aerial photograph and satellite image analysis served to examine the irrigation development and its drivers, related landscape changes, and sustainability outcomes. Aerial pipes were introduced for on-farm sprinkler irrigation at both sites from 1992 onwards, complementing flood irrigation. At the SMP site, underground pipe networks (UPNs) tied to a land consolidation were established on the landscape level from 2005 onwards, completely replacing flood irrigation. Driving forces shared by both developments include water use efficiency, productivity, or quality of life. The UPN was in the interest of a diversity of actors and further driven by national and regional agricultural policies, ambitions to foster rural development, and market growth. The UPN was associated with parcel enlargements, a reduction in structural landscape diversity, and water use rebound effects. While its social sustainability outcomes were rated positive, long-term economic farm viability was contested. Considering plans for future UPNs, a negotiation of sustainability trade-offs seems crucial. Suggestions towards more sustainability also include an alternative funding scheme, preserving seminatural habitats, and a shift from efficiency increases to evaporation management.

Zitat: Frey, F., 2023: Agricultural Irrigation Development in Castilla y León (Spain): Driving Forces, Landscape Changes, and Sustainability Outcomes. Master Thesis UniBe. Supervisors: Prof. Dr. Matthias Bürgi, Franziska Mohr, Dr. Felicia O. Akinyemi.


Landscape observatory Engiadina Bassa / Val Müstair – monitoring and participation

This Master Thesis explores the potential of a regional Landscape Observatory in the Engiadina Bassa/Val Müstair. Based on a review of various types of existing Landscape Observatories, specific suggestions for a locally adapted format are presented.  


Landscape Observatories (LO) are a key measure proposed by the European Landscape Convention (ELC) to monitor the landscape by describing the current state, collecting historical knowledge, building future scenarios, and exchanging knowledge on landscape management practices (Council of Europe Committee of Ministers, 2008).

Switzerland has an established national landscape monitoring system (LABES), but it lacks regionality and participation. This study analyses the potential of a LO to fill these gaps by exploring and categorising LOs across Europe and applying the findings to the case study region of Engiadina Bassa/Val Müstair. Qualitative interviews were conducted with 13 representatives of European LOs, followed by a stakeholder analysis and prototype testing in the case study region.

There is a diversity of LOs in Europe, which can be categorised according to their policy impact and participatory nature, resulting in four types of LOs (Monitoring LO, Photographic LO, Awareness LO, and Platform LO).

In the case study region, the interest in a regional LO is high and there is a need for more awareness raising and more dialogue. A Platform LO was found to be the most appropriate type of LO to address issues of the current landscape management and facilitate interaction and collaboration between the regional institutions involved in landscape management.

This study provides a comprehensive overview of the diversity of LOs in Europe and outlines how a LO can be implemented in the Engiadina Bassa/Val Müstair.


Frühere Masterarbeiten / Previous master's theses

Landschaften im Klimawandel - Evaluation und Darstellung der landschaftlichen Auswirkungen des Klimawandels in der Schweiz anhand der Falllandschaft Ramosch (GR)

Es wurde ein methodisches Vorgehen zur Evaluation der Auswirkungen des Klimawandels auf Landschaften entwickelt und auf eine Falllandschaft in Ramosch angewendet. Die Resultate wurden in Storylines und Landschaftsvisualisierungen dargestellt.


Investigating landscape resistance using a connectivity modelling method

A modelling method was used to explore the role resistance plays in defining landscape connectivity for five amphibian species. By calibrating the resistance induced by each variable included in the model their relative importance was explored.


The fate of amphibians in Aargau: effect of future land-use scenarios

The influence of future land-use scenarios on occurrences of 10 amphibian species in the Canton of Aargau was modelled. This served to derive possible starting points for the implementation of Blue-Green Infrastructure to alleviate adverse effects of land-use change.


Naturräume unter Druck? Eine naturwissenschaftliche Betrachtung der Veränderungen von wilden Räumen in der Schweiz seit 1985

Diese Masterarbeit untersucht einerseits die Veränderungen der Landnutzung im ländlichen Raum anhand der Arealstatistik und andererseits die Veränderungen der Wildnisqualität in der Schweiz. Dabei wurden Zeitschritte bis 1985 zurück untersucht und die Dynamiken untersucht.


Spatial and temporal variation of light pollution in a highly structured nature reserve near Zürich

How bright are nature reserves in the canton of Zürich at night? This master thesis used satellite and field data to assess the magnitude of light pollution across the canton of Zürich and examine the variation and intensity of light pollution within the Katzensee nature area.


Landschafts- und Landnutzungswandel in Tänikon - eine retrospektive Analyse

Diese retrospektive Analyse beschäftigt sich mit dem Landschafts- und Landnutzungswandel in der Umgebung des Agroscope Standortes in Tänikon TG, den Veränderungen in der Landschaft und in der Landnutzung sowie den zu Grunde liegenden Antriebskräfte und Prozessen.


Grünflächenveränderungen in Siedlungsgebieten der Schweiz: Mit Fernerkundungsdaten zum Vergleich der Grünflächenveränderungen auf Gemeindeebene

Diese Masterarbeit untersucht die Grünflächenveränderung im Laufe der letzten 35 Jahre in den Schweizer Siedlungsgebieten und vergleicht sie auf Gemeindeebene. Die Analyse basiert auf Satellitendaten und könnte als Instrument auch für die Praxis nutzbar werden.


Grünflächenveränderungen in Siedlungsgebieten der Schweiz: Einflussfaktoren und Instrumente zur Grünflächenplanung in vier Fallbeispielen

Das Ziel dieser Masterarbeit ist es herausfinden, was vier unterschiedliche Schweizer Gemeinden unter Grünflächen in Siedlungsgebieten verstehen, welche Einflussfaktoren auf diese Grünflächen und deren Planung wirken und mit welchen Instrumenten die Grünflächen beplant werden.


Light Pollution in Switzerland: An analysis of regions and natural habitats

This Bachelor thesis analyses the development of light pollution in various regions of Switzerland and natural habitats such as wetlands. It provides fundamental knowledge about light pollution in Switzerland, underlining aspects that require further research on the subject.


Light pollution in European protected areas: Spatial variation of light pollution in Natura 2000 sites of the Member States of the European Union

In this thesis, light pollution was examined spatially explicitly across Europe for terrestrial and marine Natura 2000 sites using satellite data (VIIRS-DNB) from 2018 and 2019.


Eine explorative Bestimmung der Veränderung von Ökosystemdienstleistungs-erbringenden Vegetationsflächen in Verdichtungsprojekten

Es wurden zwei Methoden erprobt, mit welchen überbaute Gebiete hinsichtlich der Veränderungen von Ökosystemdienstleistungen beurteilt werden können. Dazu wurden Orthophotos, LiDAR Punktwolken und Vegetationshöhenmodelle analysiert.


Rekonstruktion historischer Intensivierungsprozesse im Aargauer Reusstal seit 1900 und deren Auswirkungen auf die Landschaft

Der Landschaftswandel als Folge der Intensivierung der Landwirtschaft seit 1900 in Europa ist Thema der Sinergia-Projektes SIPATH. In dieser Masterarbeit wurde dieser Prozess in einer Fallstudie im Aargauer Reusstal (CH) mittels Oral History Interviews und Quellenrecherchen untersucht.


Assessment of blue-green areas to promote amphibian species diversity in the Baden-Brugg area

Amphibians are good indicators for biodiversity and rely on a wide range of blue-green habitats that are of high conservation value in today’s human-dominated landscapes. This work assesses these blue-green areas in the Baden-Brugg region where three major Swiss rivers converge.


Physical soil properties and urban lawn health – a case study in Geneva

Which soil properties influence vegetation greening and browning in the urban environment? The effect of various physical soil properties on the NDVI evolution of thirteen lawns in the city of Geneva is explored in the present study.


Driving forces and key actors of agricultural intensification trajectories in the pleine - fougères study region since 1900

An investigation of the agricultural and landscape trajectory in a region in Brittany, France. Interviews with retired farmers, a landscape development analysis and local statistical data were used to reconstruct local intensification trajectories and reveal the connections with underlying driving forces.


Evaluating the Potential of High-resolution Remote Sensing Data for the Automatic Recognition of Small-scale Landscape Elements

This master thesis evaluates the potential of high-resolution remote sensing data for the automatic recognition of small-scale landscape elements using an object-based image analysis and machine learning approach


Verbuschung im Berner Oberland: Räumliche Muster, betriebliche Sichtweisen und Einfluss von Agrartechnologie.

Die Verbuschung in der Schweiz ist kein Problem mehr – ein Trugschluss! Diese Arbeit zeigt, dass Sömmerungsgebiete im Berner Oberland stark von Verbuschung betroffen sind und diskutiert Handlungsoptionen im Umgang mit der Verbuschung.


Effects of Area Developments on the Ecological Quality of the Surrounding Green Space in the City of Zurich

Does the required “particularly good design” of the policy instrument of the “Area Developments” (Arealüberbauungen) have an impact on the ecological quality of the parcels claiming this regulation? This question was studied using aerial photographs as well as data from a field survey that involved parcels with and without the policy instrument of Area Developments.


Multi-criteria evaluation of superblock sites in Zurich for greening urban neighborhoods

The potential to transform urban grey to urban green was investigated for the city of Zurich with a new model that is based on the “superblocks” concept. The green composition and spatial configuration of 127 potential sites were characterized with a multi-criteria analysis.


Place attachment zu Kastanienselven im Tessin

Landschaften sind nicht nur Orte mit physischen Eigenschaften. Ebenso ist wichtig ist ihre Rolle für die Ortsbindung («Place attachment»). In dieser Bachelorarbeit ging es darum, herauszufinden, ob und wie junge und ältere Personen, die im Tessin wohnen, über Kastanienselven zu einer Ortsbindung gelangen.


Effects of luminaire shape, light level, and LED color temperature on nocturnal insect abundance

To contribute to the development of sustainable outdoor lighting, this study aimed to determine which luminaire characteristic affects nocturnal insect abundance the most and to find the combination of luminaire characteristics that attracts the lowest number of nocturnal insects.


Nutzungsänderungen der Landschaft effizient erfassen

Mit Hilfe von Luftbildern, Inventaren und punktuellen Feldaufnahmen entlang von Transekten wurde die Landnutzungsgeschichte von Sent (politische Gemeinde Scuol) aufgearbeitet. Ein Vergleich der angewendeten Verfahren ermöglichte es, die Effizienz der Methoden für eine schnelle und effiziente Lanschaftsanalyse zu ermitteln.


Habitat model of the European wildcat (Felis silvestris silvestris) for the Swiss Jura Mountains, Plateau and near Pre-alpine regions

This master thesis was designed to build a statistical habitat model for potential wildcat distribution. The study allows to delineate important environmental drivers of wildcat occurrence and to map potential wildcat habitats based on evidences of wildcats in Switzerland.


Ranger and visitor management systems in protected wetland areas in the Canton of Aargau

The main goals of this Master thesis were (a) to examine the current state of visitor management in five wetland areas in the Canton of Aargau and (b) to establish suggestions to provide both satisfying recreation experiences and protection of sensitive sites.


Nutzungsgeschichte von Bergahornweiden im Alpenraum (Bachelorarbeit)

Die Bachelorarbeit beschäftigt sich mit Bergahornweiden im Alpenraum, im Speziellen mit der Nutzung der Bergahorne. Bergahornweiden bezeichnen locker mit Bergahornen (Acer pseudoplatanus) bestockte Weideflächen in der montanen Höhenstufe.


Vertical Vegetation Structure Classifier (VVSC): a new tool for ArcGIS

To make LiDAR technology accessible to a broad range of users, with this thesis we developed the Vertical Vegetation Structure Classifier (VVSC) which extracts vegetation heights in user-­‐defined 3D classes within user-­‐defined regions.


Modelling the spatial abundance distribution of Melanargia galathea in a changing environment

This Master thesis assesses and predicts the abundance and spatial distribution of the butterfly Melanargia galathea in Switzerland and Liechtenstein for present and future environmental conditions.


Genetic assessment of translocations: a case study of two endangered amphibian species

In this Master Thesis, the genetic consequences of translocations for two endangered amphibians occurring in Switzerland; midwife toad (Alytes obstetricans) and natterjack toad (Epidalea calamita) were examined.


Städtische Parkanlagen im Wandel

In der vorliegenden Arbeit wird das Augenmerk auf städtische Parkflächen gelegt. In einem explorativen Ansatz zeigt die Studie anhand ausgewählter Parkflächen die Entstehung und Entwicklung von Parkanlagen in Bern auf.


Evaluating ecosystem service trade offs with wind electricity production in Switzerland

This thesis describes an optimisation model that was developed to better understand the relationship between wind electricity production and the delivery of ecosystem services in Switzerland.


Adoption of policy instruments against sprawl in Switzerland: A statistical analysis of the years 1970-2014

In the present Master thesis data of a survey undertaken within a national research project was used to analyze the adoption of policy instruments in Swiss municipalities since 1970.


Kulturlandschutz in der Schweiz: Eine qualitative Untersuchung der politischen Steuerungsinstrumente

Die Arbeit untersucht die politischen Instrumente zum Schutz des Kulturlandes in der Schweiz und diskutiert ihre Wirkungen. Im Fokus stehen die Trennung von Baugebiet und Nichtbaugebiet, der Sachplan Fruchtfolgeflächen und Bestimmungen zum Bauen ausserhalb der Bauzone.


Veränderung der Nutzungsintensität der Moorlandschaft im Raum Sörenberg von 1800 bis heute

Die vorliegende Masterarbeit beschäftigt sich mit der räumlichen und zeitlichen Variabilität der Nutzungsintensität von Moorlandschaften. Der Begriff der Landnutzungsintensität wird in der wissenschaftlichen Literatur nicht einheitlich definiert und angewendet.


Auswirkungen von Kraftwerksprojekten auf die Landschaft in der Schweiz

Diese Arbeit untersucht, wie sich die Wahrnehmung der Bevölkerung gegenüber den Landschaftseingriffen für die Energieproduktion seit 1900 verändert hat.


Nutzungskonflikte im urbanen Naherholungsgebiet: Biken und Wandern im Zürcher Wald

Ziel dieser Studie war es, die Maßnahmen zur Reduktion von Spannungen zwischen Bikenden und Wandernden am Uetliberg 10 Jahre nach deren Einführung zu evaluieren.


Analyzing the spatial distribution of Lynx lynx in Switzerland

This Master thesis was designed to explain lynx occurrences in Switzerland as a function of environmental variables. The study allows to delineate important environmental drivers of lynx occurrence, allowing to define management recommendations based on identification of sensitive areas.


The effects of land use change on ecosystem services in a mountainous region

This Master thesis presents an example of a regional-scale assessment of three ecosystem services (flood protection, nearby recreation and biodiversity) which could facilitate incorporation of ecosystem services into policy making.


Landschaftswandel Lenk

In der vorliegenden Arbeit wurde die Veränderung der Landschaft der Gemeinde Lenk während der letzten 200 Jahre untersucht.


Wie lassen sich geeignete Flussabschnitte für Revitalisierungen finden?

Diese Masterarbeit soll dazu beitragen, dass beantwortet werden kann, welche Flussabschnitte der Schweiz für Revitalisierungen geeignet sind und wo Renaturierungs-Hotspots liegen.


Evaluating the functionality of expert-assessed wildlife corridors with genetic data: setting priorities for management measures in roe deer (Capreolus capreolus)

For this thesis we used landscape genetics to test whether functional connectivity among roe- deer populations, inferred from spatial genetic structure, supports the expert-assessed categorization of wildlife corridors in the Swiss Plateau and the northern Prealps.


Naherholung im suburbanen Raum

In dieser Masterarbeit wurde die Erholungsnutzung im suburbanen Raum Opfikon untersucht. Schwerpunkt bildet der neu erbaute Stadtteil Glattpark und dessen BewohnerInnen.


Veränderung der Grünflächenqualität aufgrund der baulichen Verdichtung in der Stadt Zürich

Mit dieser Arbeit wurde untersucht, wie sich die Grünflächen - insbesondere ihre Struktur - aufgrund der baulichen Verdichtung verändern und was die treibenden Faktoren sind.


La reconstruction des forêts de pins sylvestres entre Sion et Loèche de 1900 à nos jours

Le dépérissement des forêts de pins sylvestres en Valais central serait dû au réchauffement climatique. La densité de ces forêts aurait-elle été plus faible par le passé, leur permettant par conséquent de survivre grâce à moins d’évapotranspiration? Cette densité inférieur est elle la conséquence de l’influence de l’homme?


Was bieten Gewässer im peri-urbanen Raum für die Naherholung?

In dieser Masterarbeit das Naherholungspotenzial von Flüssen im peri-urbanen Raum untersucht.


Wirksamkeit von Lenkungsmassnahmen: Wie lässt sich das Verhalten von Wintersportlern beeinflussen?

Die Zunahme von Wintersportlern führt zu Konflikten mit dem Wildtierschutz. Wie lässt sich das Verhalten von Wintersportlern mit Lenkungsmassnahmen beeinflussen?


Erneuerbare Energien aus der Landschaft Schweiz

Lässt sich das Potential erneuerbarer Energien aus der Landschaft Schweiz unter Berücksichtigung verschiedener landschaftlicher Ausschlusskriterien und künftig nutzbarer Flächen berechnen?


Potentiale und Konflikte erneuerbarer Energien

Die Masterarbeit von Simon Martin soll zu einer regionalen Validierung der nationalen Analysen beitragen und Möglichkeiten für eine verfeinerte Konfliktanalyse aufzeigen.


Entre conservation de la nature et développement socio-économique

Quels sont les enjeux auxquels les Parcs naturels régionaux font face dans leur création et leur gestion? Quelle est l’implication de l’habitant dans la gestion du Parc? Comment sont gérés les visiteurs et les habitants sur les espaces naturels sensibles?


Zersiedelung in der Schweiz - Explorative statistische Untersuchung wichtiger Einflussgrössen

Um die Zusammenhänge zwischen wirtschaftlichen/politischen Faktoren und der Zersiedelung zu beschreiben, wurde der statistische Zusammenhang ausgewählter Variablen mit der Zersiedelung für den Zeitpunkt 2010 untersucht.


Influence of distance and landscape composition on the dispersal of water frogs

This study identified how distance and different landscape classes between ponds affect the successful dispersal of water frogs. The study was carried out in 19 ponds near Aargau in Switzerland.


Bauliche Verdichtung: Wahrnehmung und Nutzung wohnungsnaher Freiräume

Diese Masterarbeit untersucht am Beispiel zweier Zürcher Wohnsiedlungen die Wahrnehmung und die Nutzung wohnungsnaher Freiräume und wie sich diese im Prozess der baulichen Verdichtung verändern.


Prospects and Limitations of a Genetic Diversity Monitoring in Nature Conservation

This master thesis was part of a feasibility study to incorporate the monitoring of neutral genetic diversity into the Biodiversity Monitoring Switzerland (BDM). For this study, the lepidopteran species Melanargia galathea (Linnaeus, 1758) was chosen.


Landscape-genetic analysis of Natterjack toad (Epidalea calamita) populations in the Suhre valley (Switzerland)

In this thesis we assessed the migration pattern and genetic structure of the endangered Natterjack toad (Epidalea calamita) in the Suhre valley (Switzerland), a homogeneous agriculture area with a comparatively large occurrence of this toad.


Structural characteristics of Wood Warbler habitats in Switzerland: an analysis with remote sensing methods

For this thesis remote Sensing methods were used to achieve an increased understanding of the structural habitat needs and to identify potentially suitable habitats of Wood Warblers in the Swiss Jura Mountains and the Swiss Plateau.


Drivers of Urban Sprawl at the Local Scale: Case Study Analysis of Municipalities in the Zurich Metropolitan Area

This master thesis examined the drivers of urban sprawl at the local (municipal) scale by a two-step case study analysis of the municipalities Fällanden, Fehraltorf and Fischenthal in the Zurich metropolitan area, located along the gradient urban, periurban, rural.


Bewirtschaftung und Baumartenzusammensetzung der öffentlichen Wälder im Kanton Zürich um 1823

Die vorliegende Arbeit versucht, die Bewirtschaftung und Baumartenzusammensetzung der öffentlichen Wälder im Kanton Zürich zu Beginn des 19. Jahrhunderts zu rekonstruieren. Dazu werden frühe Waldwirtschaftspläne, die sogenannten Visitationsberichte von 1823, ausgewertet.


Applying a systematic conservation-planning tool with real data of Canton Aargau

Ziel der vorliegenden Arbeit ist es, MARXAN mit Daten der Naturschutzgebiete von kantonaler Bedeutung des Kantons Aargau zu testen und eine theoretische Optimierung der kantonalen Naturschutzgebiete durchzuführen.


Wald und Forst in Freilichtmuseen: Themen – Konzepte – Umsetzung

In dieser Masterarbeit wird untersucht, welche Themen aus Wald und Forst für Besucher von Freilichtmuseen interessant und wichtig sind.